Saint-Valentin : 5 îles pour votre week-end romantique

Saint-Valentin : vous voulez vous évader sur une île des Caraïbes ? Mais si la mer est entre le dire et le faire et pas seulement cela, jetez un coup d’œil aux 5 îles italiennes où vous pouvez passer un week-end ou même juste une journée, à vous promener et à découvrir que vous n’avez pas besoin de traverser l’océan pour dire “je t’aime”.

Torcello, Venise

La moins connue des 3 îles de la lagune vénitienne, Torcello est la plus fascinante et conserve une atmosphère presque sauvage, peut-être en raison du nombre très limité de ses habitants qui étaient, entendez bien. Peu nombreux mais farouches et bien intentionnés à garder leur intimité et leur tranquillité bien protégées : sur l’île on peut entendre le gazouillis des oiseaux, la voix de quelques touristes qui viennent ici en saison et, tout au plus, le clapotis de l’eau sur les bateaux qui s’aventurent dans les canaux qui coupent l’île, mais rien de plus : ici tout est paix et silence.

À ne pas manquer : une visite de l’ancienne cathédrale byzantine au centre de l’île. Les rayons de soleil qui traversent les vitraux semblent éclairer de chaudes flammes l’or que les Byzantins utilisaient généreusement pour embellir les murs et les décorations.

Monteisola, lac d’Iseo (Brescia)

Si W. Goethe avait séjourné ici aujourd’hui au lieu de se rendre sur le lac de Garde au XVIIIe siècle, l’un de ses textes les plus célèbres dirait probablement aujourd’hui “Connais-tu le pays où fleurissent les citrons… et où les voitures n’existent pas ?”.

Monteisola, la plus grande île lacustre d’Europe, a interdit l’utilisation des voitures et des véhicules à moteur à quatre roues depuis leur apparition. Les habitants de Monteisola se déplacent à pied, à vélo et dans la navette publique qui fait le tour de l’île plusieurs fois par jour. À Monteisola, les concepts d'”immédiat” et de “rapide” n’ont pas leur place. Le nom de l’île dérive de la principale caractéristique de cette bande de terre au milieu du lac : Monteisola est une montagne qui surplombe l’île au milieu d’un bassin d’origine glaciaire.

Une Saint-Valentin parfaite ? Louez des vélos à Iseo, prenez le ferry pour Peschiera Maraglio, le plus grand village de l’île, et faites-en le tour complet. N’oubliez pas de vous arrêter en chemin pour profiter du soleil et essayer de tremper vos pieds dans les eaux bleu-vert du lac. Mais surtout, ne manquez pas de faire une pause dans l’une des trattorias qui jalonnent le parcours pour déguster les ” spaghettis au corégone “, un poisson typique du lac d’Iseo. Courageux ? Essayez de monter jusqu’à la Rocca et le sanctuaire au sommet de la montagne. La montée est très raide mais la vue sur le lac d’Iseo et l’île en vaut vraiment la peine. Où dormir ? Appartement BB Lac d’Iseo

Mozia, Marsala (Sicile)

Connue à l’étranger à cause de “l’enfant de Mozia”, peu d’Italiens connaissent cette petite île située à quelques kilomètres de la côte sicilienne, près de Marsala. Elle est si proche de la côte que, jusqu’à il y a quelques années, les gens se rendaient à pied du continent à Mozia lorsque la marée était basse. Aujourd’hui pour rejoindre Mozia il faut se rendre au débarcadère devant l’île avec un moyen de transport privé, voiture ou taxi, car il n’y a ni bus ni train qui s’arrêtent à proximité et ensuite prendre un bateau qui vous emmènera au débarcadère de Mozia. Mozia a longtemps été au centre des routes commerciales du sud de la Méditerranée et, étant donné son importance stratégique, elle a été une tentation pour beaucoup : Phéniciens, Grecs, Romains, entre autres. Les vestiges des anciens “maîtres” de Mozia refont surface en alternance et les fouilles archéologiques sur l’île donnent toujours d’excellents résultats. Mais la découverte qui a fait crier au miracle est certainement celle du “Fanciullo di Mozia” : en 1979, le torse d’un jeune athlète au tissu délicatement rayé est sorti de la boue et du sable dans un état presque parfait. Peu connue des Italiens, la statue est une “star” à l’étranger : Londres et le gouvernement britannique l’ont voulue pendant les Jeux olympiques de 2012 et, de Londres, l’enfant a ensuite pris le vol vers les États-Unis pour revenir sur son île natale seulement deux ans plus tard.

Amateurs d’art : une visite à Mozia et une promenade sous les premiers rayons du chaud soleil sicilien valent sans aucun doute le déplacement, mais si vous êtes particulièrement intéressé par le “Fanciullo di Mozia”, vérifiez d’abord qu’il est “chez lui”.

Île Tiberina, Rome

Pour beaucoup, l’île de Tiber est la plus petite île habitée du monde, et elle est vraiment petite. S’élevant au milieu du Tibre, au centre de la Rome chaotique, la légende veut qu’elle ait été fondée par deux serpents qui, semble-t-il, l’habitent encore. On dit que ce sont les deux serpents du dieu Esculape, le dieu de la santé pour les Grecs et les Romains. C’est peut-être une coïncidence, mais l’hôpital Fatebenefratelli est situé sur l’île.

La Saint-Valentin sur l’île du Tibre : un pique-nique au premier soleil le long des berges surplombant le Tibre mais aussi une invocation au Dieu de la santé pour préserver celle de l’être aimé. Comme Peppino De Filippo avait l’habitude de dire “ce n’est pas vrai, mais on le croit”.

Île de San Giulio, San Giulio Orta (Novara)

L’un des endroits les plus romantiques et les moins connus pour passer la Saint-Valentin, mais pas seulement. Dans ce cas aussi on parle de serpents, mais si pour l’île du Tibre les serpents étaient des présences précieuses, pour l’île de San Giulio les serpents étaient un obstacle et une malédiction. Des obstacles promptement levés par San Giulio qui, ayant atteint l’île sur sa cape transformée en bateau (il était un saint, pas pour rien !), d’un geste impérieux chassa les serpents et construisit sa centième et dernière église sur l’île. Il ne reste rien du temple d’origine et l’île est désormais dominée par la masse imposante du séminaire construit au XVIIIe siècle, tout en conservant une atmosphère de conte de fées.

À ne pas manquer : une promenade dans les ruelles et petites places de l’île pour admirer les fresques que l’on peut encore voir sur les murs.